Тур по Великобритании

Собираясь впервые в жизни отправиться на Туманный Альбион, я заранее понимал, что поездка будет непростая по организации, а также относительно дорогостоящая – по сравнению с уже привычными путешествиями в другие европейские государства. Поэтому я и выбрал обзорный экскурсионный тур, позволяющий сразу максимально полно познакомиться с этой страной, в самых различных ее проявлениях.


В ходе
тура по Великобритании я побывал на берегу таинственного шотландского озера Лох-Несс…

 

Мне предстояло за неделю дважды проехать практически через весь остров Великобритания: сначала от Лондона на север Шотландии вдоль восточного побережья, а затем вернуться обратно в Лондон, но уже другим маршрутом, вдоль западного побережья, с заездом в Уэльс. И последние три дня в программе тура были отведены на Лондон, при этом каждый турист мог сам выбирать, как ему провести эти дни: либо взять дополнительные экскурсии, либо оставить свободное время для самостоятельных прогулок по английской столице.


…А также посетил королевский з
амок Карнарвон в Уэльсе

Подготовка и начало

Что касается дополнительных сложностей при организации поездки в Великобританию, то я уже давно был наслышан о строгости британских посольских работников при выдаче въездных виз. И невольно сомневался, посчитают ли они меня достойным ступить на землю Соединенного Королевства.
В итоге британский визовый черт оказался не так страшен, как его малюют :) Хотя для получения визы в Великобританию все-таки недостаточно, как обычно бывает с шенгенской визой, просто собрать все необходимые документы и отдать их специально обученным людям, чтобы потом уже ждать окончательного результата. Нет, британское государство хочет лично познакомиться с каждым человеком, прежде чем принять решение о его допуске в свои пределы…
Поэтому мне пришлось солнечным утром в один прекрасный день посетить британский визовый центр, находящийся в Москве поблизости от Новодевичьего монастыря, – для того чтобы оставить там свои отпечатки пальцев, посмотреть честным взглядом в фотокамеру для сканирования сетчатки глаза, ответить на несколько контрольных вопросов, после чего из рук в руки передать местному сотруднику увесистый пакет с документами.
Впрочем, вся эта процедура была хорошо организована и заняла в общей сложности не больше часа. К тому же, по ходу дела любопытно было наблюдать за другими посетителями, пытаясь определить в зависимости от внешности и поведения, с какой целью человек собирается в Великобританию – по личным делам, по делам бизнеса, для учебы, либо ради туризма, как и я сам.
Решение о выдаче визы традиционно становится известно за день-два до выезда, поэтому интрига с моим британским путешествием сохранялась до последнего момента – но к счастью все закончилось благополучно, и при наличии в кармане паспорта с визой уже можно было посвятить последний вечер сбору чемодана и обмену денег.
За предыдущие годы благодаря единой европейской валюте я уже успел отвыкнуть от того, что в разных странах могут использоваться разные деньги… Но для поездки в Соединенное Королевство кроме отдельной британской визы мне потребовались также отдельные британские деньги, фунты стерлингов.
Конечно, было понятно, что достаточно иметь при себе любую свободно конвертируемую валюту, те же евро или доллары, чтобы обменять их на фунты уже после прилета в Великобританию. Но для спокойствия мне хотелось заранее запастись хотя бы небольшой суммой в фунтах. И тут оказалось, что ни в одном из обменных пунктов, которые я обошел в последний день в Москве, и даже в ближайшем отделении Сбербанка, фунты не продают… В итоге первые красивые купюры и увесистые монеты с неизменным изображением королевы Елизаветы II попали мне в руки только в Лондоне, у обменного пункта в аэропорту Хитроу.
CREATOR: gd-jpeg v1.0 (using IJG JPEG v62), quality = 90 CREATOR: gd-jpeg v1.0 (using IJG JPEG v62), quality = 90 CREATOR: gd-jpeg v1.0 (using IJG JPEG v62), quality = 90
Британские монеты – как история жизни королевы Елизаветы II
Здесь же, в аэропорту Хитроу, впервые собралась в полном составе наша туристическая группа, целиком заполнившая большой автобус. Как обычно бывает в таких случаях, с кем-то из группы мне еще предстояло познакомиться ближе, чем с остальными – и благодаря этому мы постоянно обменивались впечатлениями во время экскурсий, и даже иногда проводили вместе свободное время после экскурсий… А для начала я постарался выделить для себя в составе группы несколько наиболее заметных персон, чтобы в случае чего можно было не отстать от группы и не потерять своих попутчиков в пестрой толпе других туристов, которая немедленно окружала нас в любом месте, где бы мы не находились.

Кембридж и не только…

Первым пунктом в обширной программе нашего 12-дневного тура стал знаменитый университетский городок Кембридж, куда мы попали часа через четыре после того как сразу же из аэропорта отправились на север Англии.
И здесь даже раньше многочисленных достопримечательностей этого места я обратил внимание на толпы туристов, готовых заполнить буквально любой свободный уголок. Потребовалось какое-то время для того чтобы привыкнуть к этому постоянному раздражающему фактору, после чего я уже мог смотреть вокруг и получать удовольствие от происходящего, не отвлекаясь на несущественные мелочи.
Тем не менее, я успел мысленно посочувствовать кембриджским студентам: и как только можно учиться в такой обстановке? Ясно, что сейчас, в конце июля, учебный год уже завершился – но ведь и в другие месяцы количество туристов здесь вряд ли бывает намного меньше…

В наши дни на улицах Кембриджа туристов больше, чем студентов
Из автобуса мы вышли на основной проезжей дороге, огибающей центральную часть Кембриджа, и первым делом увидели такую идиллическую картину: на обширной лужайке, примыкающей к задам Королевского колледжа, мирно паслись коровы, здесь же по протекающей через город реке Кем неспешно двигались лодки-плоскодонки, управляемые задним веслом в виде шеста наподобие венецианской гондолы… И над этой почти сельской идиллией нависали готические стены и башни часовни Королевского колледжа, свод которой является одним из самых высоких в Великобритании.

Часовня Королевского колледжа в Кембридже
Кстати, вышеупомянутые лодки-плоскодонки считаются визитной карточкой Кембриджа, и ни один путеводитель не обходится без упоминания о том, что прогулка на такой лодке по реке Кем вдоль задов самых известных колледжей входит в обязательную программу любого уважающего себя туриста.
Из чувства противоречия я решил в данном случае не идти на поводу у авторов путеводителей, и ограничился ролью зрителя, наблюдая за тем, как более дисциплинированные туристы одну за другой заполняют лодки и отправляются на непродолжительную речную прогулку.

Лодочная пристань на реке Кем в Кембридже
Было видно, что управлять на реке широкой лодкой гораздо проще и безопаснее, чем гондолами в узких каналах Венеции, поэтому желающие туристы могли сами взять в руки шест и на время превратиться из пассажиров в водителей этого необычного транспортного средства. В результате многие лодки двигались по реке зигзагами, и даже иногда соприкасались бортами, но это никого не пугало и только добавляло веселья всем участникам процесса :)

А ведь управлять этими лодками не так просто, как кажется со стороны…
Если с реки можно было увидеть Кембридж не вполне серьезным и слегка непричесанным, то парадные фасады всех самых известных колледжей выходят на главную улицу города, по которой мы прежде всего и прошли с организованной экскурсией. Кроме уже упомянутого Королевского колледжа, основанного в XV веке, особого внимания нашего экскурсовода удостоился также Тринити-колледж, сформированный веком позже в результате слияния нескольких более мелких колледжей.
Тринити-колледж не является ни самым старым в Кембридже, ни даже самым крупным, но зато от одного только перечисления имен его знаменитых выпускников захватывает дух: Исаак Ньютон, лорд Байрон, Владимир Набоков…
File source: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:TrinityCollegeCamGreatGate.jpg
Тринити-колледж в Кембридже
Большинство зданий колледжа сохранились до наших дней с XVI и XVII веков, так что я без особого труда представил себе, как тот же Исаак Ньютон ежедневно проходил через главные ворота, украшенные статуей основателя колледжа короля Генриха VIII. А сейчас я сам могу повторить его путь, прикоснувшись рукой к тем самым кирпичам, которые помнят и Ньютона, и Набокова, и все поколения выпускников за пять веков.
Между прочим, на лужайке у стен колледжа нам показали яблоню, высаженную здесь из семени дерева, под которым сидел Ньютон, когда открыл свой закон всемирного тяготения. Это легендарное событие произошло тогда не в самом Кембридже, а в загородном имении Ньютона, где он находился во время каникул. Зато сейчас любой местный студент может ходить под «ньютоновской» яблоней, надеясь на то, что и у него от вовремя упавшего на голову яблока наступит какое-нибудь великое озарение…
Не только здания колледжа, но и находящиеся через дорогу от них обычные городские дома имели вполне средневековый вид, и тоже могли быть современниками если не Ньютона, то уж точно лорда Байрона, или например Чарльза Дарвина, который учился в Кембридже в колледже Христа, соседнем с Тринити-колледжем. Говорят, что студентом Дарвин был не самым прилежным, поэтому вместо учебных занятий вполне мог проводить время в местных питейных заведениях, многие из которых также ведут свою историю едва ли не с ньютоновских времен :)

Колледж Христа, где учился Чарльз Дарвин
Еще одному не самому прилежному, но весьма знаменитому выпускнику Тринити-колледжа в Кембридже наш экскурсовод посвятила отдельный рассказ, достоверность которого пусть целиком остается на ее совести…
Это не кто иной, как вечный наследник британского престола, принц Уэльский Чарльз. Он действительно обучался в Кембридже, в данном факте не приходится сомневаться. Но экскурсовод добавила к данному факту еще такие пикантные детали: якобы Чарльз постоянно посещал все учебные занятия с личным телохранителем, и когда пришла пора выпускных экзаменов, этот телохранитель вызвался также сдавать экзамены, поскольку в процессе исполнения служебных обязанностей прослушал весь курс в полном объеме. И что характерно, результаты экзаменов у телохранителя в итоге оказались лучше, чем у охраняемой венценосной особы...

Улицы и пабы Кембриджа помнят многое и многих…
Что ж, независимо от достоверности этой истории, она является показателем распространенного отношения к принцу Чарльзу, в Соединенном Королевстве и остальном мире, – отношения в лучшем случае снисходительного, а то и откровенно неприязненного. Я тоже в какой-то степени не избежал этой тенденции, хотя скандалы в британской королевской семье уже давно утихли, принц Чарльз обрел семейное счастье с новой супругой, а самые яркие новости последнего времени были связаны с его подросшими сыновьями.
Зато после поездки в Великобританию я окончательно проникся к принцу Чарльзу симпатией и сочувствием, узнав много разнообразных подробностей о его жизни. Как и любой наследник престола, он с раннего детства не мог позволить себе многое из того, что было доступно его сверстникам. И если кто-то бывает рожден для такой роли и видит в этом свою миссию, то принц Чарльз, как мне кажется, с радостью променял бы дворцовые покои и всеобщее внимание на более скромную жизнь.
В связи с этим мне особенно запал в душу один удачный кадр из юбилейной фотогалереи в часовне Вестминстерского аббатства. Вестминстерское аббатство в Лондоне мне предстояло посетить только через десять дней после Кембриджа, в предпоследний день поездки, но я позволю себе в данном случае нарушить хронологию рассказа и забежать вперед.
Так вот, юбилейная фотогалерея была посвящена коронации Елизаветы II ровно 60 лет назад, и на одной из фотографий 1953 года четырехлетний принц Чарльз запечатлен между бабушкой и тетей, младшей сестрой Елизаветы. Малыш трогательно подпер голову рукой и явно выглядит утомленным, не обращая внимания на торжественную церемонию, в ходе которой его мама стала британской королевой. Лично мне этот кадр показался весьма символичным…

Нелегка ты, королевская доля…
А каким могло бы быть призвание этого человека при других обстоятельствах его жизни? Например, он вполне мог состояться как художник – такое неожиданное для себя открытие я сделал в самый последний день поездки, когда мы уже попрощались с Лондоном, и по дороге в аэропорт Хитроу для вылета обратно в Москву заехали на нашу заключительную экскурсию в Виндзорский замок.
Этот замок является любимым загородным домом королевской семьи, где они проводят вместе много времени. Но в день нашего приезда замок пустовал без хозяев, поэтому часть залов была открыта для посещения.

Виндзорский замок в ожидании хозяев
Случайно зайдя в одну из комнат, которой даже не было в плане экскурсии, я обнаружил там скромную семейную выставку картин, рисунков, скульптур и прочих произведений искусства, авторами которых были различные члены Виндзорской династии, начиная с королевы Виктории. И самая большая часть этой выставки была занята акварельными рисунками принца Чарльза, в основном пейзажами с видами Великобритании и других стран. Не претендуя на высокий художественный вкус, могу сказать, что мне эти рисунки понравились…
Возвращаясь из последнего дня своего британского путешествия в первый, с аллей Виндзорского замка на улицы университетского Кембриджа, могу добавить, что после завершения организованной экскурсии по главной улице Кембриджа нам была предоставлена пара часов свободного времени, после чего путешествие продолжилось дальше на север Англии в район исторического графства Йоркшир.
Я не стал тратить свободное время в Кембридже на обед и магазины, и вместо этого прогулялся вглубь тех кварталов, мимо которых мы прошли в ходе экскурсии по главной улице.

На этой улице туристов уже почти не видно
Всегда так бывает, что торопясь за экскурсоводом по стандартному маршруту, остается только с сожалением оглядываться на симпатичные боковые улочки и уютные дворики… Вот и в Кембридже мне хотелось, пусть совсем ненадолго, вынырнуть из потока туристов и оказаться на спокойном берегу, примерить на себя местную жизнь: посмотреть вокруг взглядом современного кембриджского студента, или идущей мимо старушки с внешностью мисс Марпл, или девушки, которая присела за столик на веранде кафе, держа на поводке смешную лохматую собаку с торчащим вверх хвостом.
Кое-что в этом смысле мне удалось…
Я заглянул на территорию еще одного колледжа, который явно был не столь древним и знаменитым, как те, расположенные вдоль главной улицы. Но зато он жил не напоказ, а своей внутренней обычной жизнью. Я обошел несколько внутренних двориков, с учебными корпусами и обязательной часовней, а также идеально подстриженными газонами.

Обычный скромный колледж в Кембридже
Редкие студенты деловито проходили мимо меня, парами и поодиночке, в основном с какими-то покупками из магазинов, и скрывались в глубине территории, где судя по всему находились общежития. Объявление у калитки сообщило мне, что дальше начинается зона частной жизни, куда посторонним вторгаться нежелательно.
Уже при выходе с территории колледжа обратно на улицу, я внезапно увидел, как двор у главных ворот заполняется студентами в мантиях, которые явно собирались все вместе отправиться на какое-то официальное мероприятие. Позднее я выяснил, что именно в этот день, в субботу 20 июля, в Кембридже происходил торжественный выпуск студентов, общий для всех тридцати одного местных колледжей.
И наверняка кто-то из этих веселых и нарядных юношей и девушек в будущем получит Нобелевскую премию либо прославится иным образом, и новые поколения экскурсоводов непременно расскажут об этом в Кембридже новым поколениям туристов – так же как сегодня нам рассказывали о Ньютоне и Дарвине :)

К выпуску готовы!
За оставшееся до отъезда из Кембриджа время я поел вкусных блинов на городской площади, послушал уличного музыканта, кое-как поместился в знаменитую английскую красную телефонную будку... После чего надолго задумался над загадочной символикой часов в витрине магазина сувениров: ребристый золотой циферблат не имел стрелок, зато его вращал своими лапами сидящий сверху гигантский кузнечик с огненно-красными глазами.

Что бы это значило?
Напоследок я ради любопытства зашел в один из многочисленных книжных магазинов. Зашел – и только минут через 20 с трудом заставил себя покинуть этот роскошный трехэтажный дворец с коврами на полах, кафетерием, бархатными креслами у столиков, куда можно было присесть с понравившейся книжкой…
Эх, жаль, что нельзя прожить вторую жизнь, и хотя бы часть этой жизни провести здесь, – подумал я. Но рано было расслабляться: ведь шел еще только первый день моего британского путешествия, и после Кембриджа меня уже ждал Йоркшир – родина Гая Фокса и йоркширского терьера :)

Из Йоркшира в Шотландию, с остановками в Тауэре и на родине Шекспира

Отель, где прошла наша первая ночь на земле Соединенного Королевства, находился буквально в чистом поле, среди холмов Йоркшира и овечьих пастбищ, вдалеке от любых населенных пунктов. Судя по всему, он был предназначен именно для таких путешественников как мы, чтобы переночевать в ходе долгого переезда между разными городами.
Довольно однообразный пейзаж, который мы наблюдали из окна автобуса большую часть поездки, только один раз порадовал нас ярким и необычным элементом – зато каким! Наш постоянный сопровождающий гид заранее предупредила, что сейчас нужно будет внимательно смотреть направо, и за поворотом мы увидели на небольшом пригорке гигантскую стоящую фигуру с самолетными крыльями вместо рук.

CREATOR: gd-jpeg v1.0 (using IJG JPEG v62), quality = 90

Так вот ты какой, Ангел Севера…
Конечно, мы все дружно охнули, и смотрели на это диво дивное, пока оно не скрылось за горизонтом. После чего гид объяснила нам, что это произведение одного современного английского скульптора, было установлено здесь несколько лет назад и называется «Ангел Севера». Высота скульптуры составляет около 20 метров, а размах крыльев – более 50 метров, почти как у самого большого пассажирского «Боинга». Как обычно бывает в таких случаях, местные жители сначала не пришли в восторг от появления на их земле столь необычного «украшения», потом постепенно привыкли, а сейчас уже скорее гордятся такой достопримечательностью.
Отсутствие вечерних развлечений в нашем придорожном отеле никого особо не огорчило, поскольку из-за раннего вылета в Лондон предыдущая ночь оказалась практически бессонной – и теперь, с наступлением вечера хотелось, прежде всего, отдохнуть с дороги и элементарно выспаться… А свежий английский воздух вкупе с выпитой в гостиничном баре пинтой пива «Гиннесс» только способствовали моему крепкому и здоровому сну :)
Впрочем, со сном у меня и дальше во время путешествия проблем не возникало – глаза сами закрывались, стоило только лечь в постель после очередного насыщенного впечатлениями и прогулками дня. А что касается напитков, то «Гиннесс», похожий по цвету и вкусу на холодный кофе, меня не впечатлил, и в последующие дни я перепробовал в английских и шотландских пабах еще много разных сортов местного пива, эля и сидра…

Вкус английского лета
А моим любимым чисто английским напитком за время поездки стал «пиммз» (Pimm's), названный так по фамилии человека, который его изобрел в Лондоне в начале XIX века. Сам по себе «пиммз» представляет собой крепкий алкогольный напиток на основе джина в смеси с каким-то фруктовым ликером, а также некоторыми другими добавками – при этом точный рецепт хранится в тайне за семью печатями, название запатентовано, и встретить «пиммз» где-то за пределами Великобритании весьма затруднительно.
Перед употреблением «пиммз» традиционно разбавляют лимонадом либо обычной содовой, в результате получается вкусный, слегка газированный и замечательно освежающий напиток – особенно если пить его как положено, не в одиночестве, а в оживленном пабе, из стакана со льдом и с ломтиками лимона и апельсина :) Считается, что «пиммз» – это вкус английского лета…
На следующее утро после первой британской ночевки мы продолжили наш путь, и уже через пару часов въехали в город Йорк.

Йоркский кафедральный собор
Даже по английским меркам Йорк имеет на редкость славную и древнюю историю, куда внесли свой вклад различные народы, – начиная с древних римлян, которые построили на этом месте крепость и сделали ее столицей своей далекой британской провинции. Позднее, по стечению обстоятельств, здесь был провозглашен императором будущий Константин Великий, о чем сейчас напоминает его скульптура перед величественным Минстером – Йоркским кафедральным собором. Место для скульптуры выбрано не случайно, ведь именно император Константин сделал христианство официальной религией римского государства.

Йорк ведет свою историю от Римской империи
После ухода римлян город на этом месте сохранился, и при всех исторических катаклизмах, переходя из рук в руки разных завоевателей, он всегда оставался важнейшим политическим, экономическим и религиозным центром. Сейчас об этом напоминают крепостные стены и башни, в основании которых уцелела еще римская кладка, а далее можно увидеть следы деятельности не только англо-саксов, которые пришли сюда после римлян, но даже и викингов.

Сохранившиеся ворота старой крепости
Действительно, если в большинстве других мест викинги запомнились разорительными и кратковременными набегами, то здесь они решили осесть основательно – и в результате на сто с лишним лет Йорвик (так в те времена назывался город) стал типичным скандинавским поселением, пока англичане окончательно не отвоевали его себе около тысячи лет назад.
Ясно, что в средние века никто здесь особо не стремился сохранять наследие викингов, так что к концу XX века об этой странице в долгой истории города уже практически ничего не напоминало. Только сравнительно недавно при строительстве торгового центра рабочие случайно нашли под толстым слоем земли кое-что, заинтересовавшее археологов и историков.
Начались целенаправленные раскопки на большой площади, и благодаря этому был обнаружен целый город: сохранившиеся основания деревянных строений, образующие четкие очертания улиц, масса всевозможной домашней утвари, орудия производства живших здесь ремесленников, рыбаков и воинов. Найденные останки жителей города позволили восстановить, насколько это было возможно, их внешний вид и типичную одежду.

На улице древнего Йорвика
На этом месте был создан музей викингов Йорвика, который сейчас привлекает множество посетителей. И большинство посетителей идут сюда отнюдь не ради витрин с музейными экспонатами, хотя такие витрины здесь имеются, и экспонаты, несомненно, заслуживают внимания: шлемы, мечи, копья, кожаная обувь, посуда, украшения и многое другое… Но ведь гораздо интереснее увидеть наяву людей, которые в те времена носили эту обувь, ели из этой посуды, воевали этими мечами – и музей викингов Йорвика дает такую возможность!
В большом зале построили несколько улиц города, который здесь находился тысячу лет назад – и сегодня мы видим древний Йорвик именно таким, как он тогда выглядел, или мог бы выглядеть. Посетители музея садятся группами по несколько человек на небольшие платформы, после чего начинается путешествие в X век…

Путешествие в прошлое
Платформы неспешно движутся вдоль стен бревенчатых домов, изгородей, где на кольях сушится рыба, висят шкуры. Видно накрытый стол в доме, в кузнице горит огонь и слышно, как молот бьет по наковальне. Даже возникает ощущение, что в воздухе витают запахи рыбы и раскаленного железа.
И самое главное, везде нас встречают местные жители: все как один с крупными чертами лица и соломенными волосами, одетые по последней моде того времени, они сидят за семейным обеденным столом, стоят на улице, торгуют, общаются между собой – а иногда поворачиваются в нашу сторону, протягивают руки, и как будто хотят что-то сказать сквозь разделяющие нас пару метров и десять веков… Уж не знаю, какова была технология изготовления человеческих фигур для музея викингов, но их реалистичность не уступает любому музею восковых фигур, при этом они действительно умеют двигаться, а постоянное звуковое сопровождение создает полную иллюзию живого разговора.

Уличный базар X века
Выйдя за порог музея викингов, я даже с некоторым облегчением вернулся из скандинавского Йорвика снова на нарядные улицы английского Йорка, из сурового X века в наш гораздо более благоустроенный XXI век.
Впрочем, именно о XXI веке вокруг меня мало что напоминало… Если только проезжающие автомобили, многочисленные сувенирные лавки, а также неизменные толпы туристов с рюкзаками и фотоаппаратами. Зато вот точно таким же свежеприготовленным лимонадом меня вполне могли угостить здесь прямо улице и сто лет назад. Интерьер паба, куда я заглянул для того чтобы перекусить, тоже вряд ли сильно изменился с тех времен, как и предлагаемый там ассортимент еды и напитков. А большинство домов в средневековых кварталах, где я решил напоследок прогуляться перед возвращением к автобусу, и вовсе помнят времена Шекспира, и даже более давние времена войны Алой и Белой розы.

Черно-белые дома в английских городах – один из символов тюдоровской эпохи
Между прочим, город Йорк был родовым гнездом для партии Белой розы – то есть, для династии Йорков, которая тогда ненадолго пришла к власти в Англии, но в итоге потерпела поражение. А титул Герцога Йоркского до сих пор считается в Англии одним из самых почетных, и традиционно дается второму сыну царствующего монарха.
Уроженец города Йорк и последний английский король из династии Йорков, Ричард III, сейчас известен в основном как персонаж трагедии вышеупомянутого Вильяма нашего Шекспира :) При том, что реальный Ричард отнюдь не был злобным уродом, а напротив, отличался вполне привлекательной внешностью и немалой физической силой, проводил эффективные реформы в интересах государства, его любили подданные, а погиб он как отважный воин, на поле боя и с оружием в руках. И даже казалось бы несомненное преступление Ричарда, убийство двух малолетних принцев в лондонском Тауэре, которое всегда так эффектно изображается в экранизациях и театральных постановках этой шекспировской трагедии, в свете последних генетических и архивных исследований оказалось под большим вопросом.

Может быть, эти дома – современники Ричарда III?
Ровно через неделю после Йорка, находясь в Лондоне, мы посетили с экскурсией тот самый Тауэр, и стоя прямо на ступеньках башни, где томились в заточении малолетние пленники, услышали от нашего гида, что найденные здесь спустя много лет после тех событий кости по всем признакам не могли принадлежать принцам. А в архивах сохранились документы, говорящие об оплате королевской казной расходов на содержание принцев спустя годы после их предполагаемого убийства. Место убийства принцев в Тауэре уже долгие годы называется Кровавой башней, и в связи с услышанным я даже подумал: а не придется ли теперь башню переименовывать?

Та самая Кровавая башня в лондонском Тауэре – или не такая уж кровавая?
В общем, похоже на то, что Шекспир поступил по отношению к Ричарду III примерно так же, как Пушкин по отношению к австрийскому музыканту Сальери – обеспечил незаслуженно мрачной посмертной славой. Кстати, на родине Шекспира, в городе Стратфорд-на-Эйвоне, я тоже побывал в ходе своего британского путешествия – это был наш последний пункт перед Лондоном, когда мы уже проехали через весь остров и направлялись к Лондону для того чтобы провести там заключительные дни тура.
Стоит заметить, что с самим Шекспиром все оказалось почти так же непросто, как и с его историческими персонажами… Более или менее не вызывают сомнений только даты рождения и смерти, а также основные биографические данные.

Дом, где родился Уильям Шекспир
В Стратфорде-на-Эйвоне, вполне типичном провинциальном английском городке, любой желающий может побывать в доме, где родился человек по имени Уильям Шекспир, и даже увидеть кровать, на которой якобы произошло это знаменательное событие. В этом же городе, где Шекспир провел последние годы жизни после возвращения из Лондона, он умер, и был похоронен в местной церкви.

Церковь, где похоронен Уильям Шекспир
Могилу также можно увидеть, если только церковь не закрыта на «спецобслуживание» – то есть, например, для проведения церемонии венчания. Именно с таким препятствием столкнулась наша группа – внутрь церкви удалось заглянуть лишь через порог входной двери, но зато мы стали свидетелями того, как зрелая невеста бальзаковского возраста выходит из раритетного «роллс-ройса» и направляется в церковь навстречу своему счастью под руку со стареньким дедушкой, которого мы сначала приняли за жениха, но потом конечно поняли, что это был ее отец.

Свадебная карета английской невесты :)
Так вот, если с рождением и смертью Уильяма Шекспира имеется хоть какая-то определенность, то обстоятельства его жизни известны гораздо хуже. А практически все достоверно известные факты неизменно приводят к главному вопросу: может ли этот человек – не получивший в детстве глубокого образования, не знавший иностранных языков, никогда не выезжавший за пределы Англии, не оставивший ни страницы рукописей, и даже не имевший мало-мальски серьезной библиотеки – быть автором всех великих произведений, опубликованных под его именем?
Данный вопрос горячо обсуждается уже с позапрошлого века, в этом споре с обеих сторон участвовали выдающиеся исследователи шекспировского творчества, знающие там наизусть каждую строчку, – и лично я совершенно не испытываю самонадеянного желания выступить здесь с каким-то собственным мнением. Какова бы ни была реальная роль человека, родившегося и похороненного в Стратфорде-на-Эйвоне, он в любом случае стоял у истоков того явления, которое мы называем «Уильям Шекспир». Даже если Шекспир всего лишь согласился дать свое имя произведениям другого автора, который по тем или иным причинам не хотел себя раскрывать, он уж точно был актером, а затем и руководителем театра, где написанные пьесы впервые сыграли перед публикой.

Весь мир – театр
В общем, я пришел для себя к выводу, что не напрасно посетил английский городок Стратфорд-на-Эйвоне и отдал дань уважения памяти его самого известного уроженца – осторожно прошелся по скрипучим половицам шекспировского дома, посмотрел, как на лужайке перед домом молодые актеры разыгрывают сценки из шекспировских пьес, прогулялся по живописному саду, где целенаправленно высажены все без исключения виды растений, которые упоминаются в произведениях Шекспира.

Шекспировский дом на шекспировской улице
При этом шекспировский дом не выглядит в городе инородным телом, как иногда бывает, когда где-то сохраняют одно отдельно взятое историческое здание – но оно со всех сторон зажато современными многоэтажными жилыми домами либо торговыми центрами. Нет, здесь вокруг стоят дома той же эпохи, и даже явно более поздние постройки не выбиваются из общего ряда и смотрятся вполне органично.

Старинные дома на родине Шекспира
В этом рассказе я не всегда точно следую хронологии своего британского путешествия – ведь события и впечатления из разных дней нередко складываются для меня в единый сюжет, и мне хочется сразу и целиком раскрыть какую-то тему, не деля ее на мелкие кусочки. Вот и родина Шекспира оказалась здесь упомянута, так же как ранее лондонский Тауэр, в результате того, что при рассказе о городе Йорк я решил между делом заступиться за одного несправедливо обиженного шекспировского персонажа, короля Ричарда III из династии Йорков.
Ну а теперь самое время вернуться на улицы города Йорк, где я неторопливо гулял во второй день путешествия. И здесь с вывески одной гостиницы на меня хитро глянула прищуренными глазами бледнолицая маска с тонкими усиками и бородкой. Такую же маску я до этого неоднократно видел в местных сувенирных магазинах.
Впрочем, эта узнаваемая маска регулярно попадалась мне на глаза уже в течение нескольких последних лет, ее надевают участники антиправительственных демонстраций в разных странах, и можно было понять, что она воспринимается всеми как некий символ веселого протеста и бунтарства против государственной власти. Выяснять какие-то подробности об истории возникновения этого символа я до сих пор никогда не пытался, но такая популярность хулиганской маски в тишайшем английском городке меня слегка удивила, и захотелось узнать, где же здесь собака зарыта.

Маска, я тебя знаю?
Оказывается, знаменитая маска изображает Гая Фокса, еще одного уроженца города Йорк с неоднозначной, мягко говоря, репутацией. Гай Фокс жил в одно время с Шекспиром, принял участие в так называемом Пороховом заговоре с целью убийства короля, но был схвачен в тот момент, когда пытался зажечь фитиль, ведущий в заполненное порохом помещение под королевскими покоями.
Между прочим, король Яков I, которого пытался взорвать Гай Фокс со своими сообщниками, был весьма неординарной личностью: сын Марии Стюарт, король Шотландии, стал одновременно королем Англии после того как умерла бездетная королева английская Елизавета I. При том, что мать Якова I, Мария Стюарт, всю жизнь соперничала с Елизаветой за английский трон, и в итоге была казнена за участие в заговоре против королевы. Таким образом, сыну достался приз, за который его мать лишилась головы…
Что касается Гая Фокса, то он под пыткой выдал остальных заговорщиков, после чего вместе с ними окончил свою жизнь на эшафоте. С тех самых пор Гай Фокс обрел сомнительную посмертную славу, даже имя его стало нарицательным, а день, когда незадачливый заговорщик был схвачен – 5 ноября – отмечается в Великобритании как государственный праздник в память о счастливом спасении короля. В этот день по всему Соединенному Королевству сжигают чучело Гая Фокса, и только в одном единственном городе этого не делают. Конечно же – в Йорке, в знак сочувствия своему земляку, который и так уже достаточно пострадал.

Отель имени Гая Фокса в Йорке, рядом с местом, где он родился
Я не уверен, что все те люди, кто в наши дни надевают знаменитую маску, знают, кого эта маска изображает… Могу совершенно бесплатно подкинуть анархистам всего мира идею: сделать своей неофициальной столицей английский город Йорк, родину их героя :)
Ну а закончить рассказ о городе Йорк мне все-таки хочется на чем-то добром и светлом, чтобы этот гостеприимный и красивый, чисто английский город не ассоциировался только с суровыми викингами, жестокими королями и неудачливыми заговорщиками.
В позапрошлом веке в этой части Англии на землях графства Йоркшир была выведена порода собак маленького размера, которые помогали крестьянам в борьбе с грызунами, а в местных угольных шахтах, кроме охоты на крыс, еще заранее предупреждали о скоплении опасных газов. Но вскоре эти очаровательные, шустрые и веселые собачки полюбились английским дамам из высшего общества, и переселились из крестьянских домов и шахт в аристократические салоны.

Йоркширский терьер приглашает выпить своего фирменного пива :)
Ну конечно, речь идёт о йоркширских терьерах. Изображения этой лохматой мордочки встречались мне в Йорке нисколько не реже, чем маски Гая Фокса – они зазывали в магазины, кондитерские, и даже в свою именную пивоварню. Жаль, что в тот момент мне уже надо было поторапливаться, а то было бы любопытно попробовать пиво от йоркширского терьера :)
После выезда из Йорка нас ожидал долгий переезд на север, в ходе которого мы увидели еще немало интересного – правда, в основном из окна автобуса либо на коротких остановках для фотосессии.
Ближе к вечеру мы пересекли границу между Англией и Шотландией, которую обозначает не только стандартный дорожный указатель, но и большой камень-валун, на противоположных сторонах которого выбиты названия двух стран. Затем еще преодолели приличное расстояние до шотландской столицы, города Эдинбург.
Знакомство с Эдинбургом нам предстояло на следующий день, а пока мы посмотрели издалека на его вечерние огни, перебрались по мосту через залив Северного моря, на южном берегу которого находится Эдинбург, и отправились для второй британской ночевки в небольшой скромный городок Данфермлайн в четверти часа езды от Эдинбурга. По аналогии с российскими реалиями я бы назвал Данфермлайн спальным пригородом Эдинбурга. Последним впечатлением этого дня стал мост через залив Северного моря, немного похожий на положенную набок Эйфелеву башню.

Мост через обмелевший залив Северного моря вблизи от Эдинбурга
Хотя случилось еще одно самое последнее впечатление, когда я перед тем как лечь спать в гостинице решил впервые за два дня в Великобритании посмотреть местное телевидение.
Один из каналов вещал на гэльском языке, который является вторым официальным языком в Шотландии, наряду с английским (или шотландским диалектом английского). Конечно, тут я ничего не понял, что и неудивительно – ведь даже в самой Шотландии на этом языке говорят лишь немногочисленные потомки кельтских племен, когда-то населявших эту страну.
Остальные каналы были либо английские, либо шотландские англоязычные. И вот здесь, несмотря на практически одинаковый язык, можно было безошибочно отличить, кто есть кто. Если на английских каналах все другие мировые и национальные новости затмило нетерпеливое ожидание рождения нового наследника престола, сына принца Уильяма и Кейт (новый принц родился как раз на следующий день), то на шотландских каналах этой темы как будто и вовсе не было.
Ну ясно, думал я засыпая, – добро пожаловать в Шотландию…

Добро пожаловать в Шотландию!
Продолжение следует…