Географическое положение, история

Италия занимает Апеннинский полуостров, небольшую часть континентальной территории Европы. Италии принадлежат острова Эльба, Сицилия и Сардиния. В ее пределах расположены крошечные государства Ватикан и Сан-Марино. Омывается на западе Лигурийским и Тирренскими морями, на востоке - Адриатическим, на юге - Ионическим и Средиземным морями. Граничит с Францией, Швейцарией, Австрией и Словенией. Это преимущественно горная страна - через весь полуостров протянулись Апеннины, на севере - южные склоны Альп. В итальянских Альпах находится самая высокая гора Европы - Монблан (4807). В Апеннинских горах и на Сицилии - два действующих вулкана: Этна (3340 м.) и Везувий. Между Альпами и Апеннинами лежит обширная Ломбардская (Паданская) равнина, включающая долину реки По. Апеннины протянулись от Генуэзского залива до Тарантского залива в Калабрии. Высочайшая точка Апеннин - гора Корно (2914 м). Только около трети территории страны занимают равнины. Кроме Ломбардской равнины, это побережье Адриатического моря, а также три узкие равнинные полосы вдоль западного побережья: Кампанья-ди-Рома, Понтинские болота и Маремма. Через Италию протекает большое количество рек, самыми главными среди которых являются По и Адидже, расположенные на севере страны и впадающие в Адриатическое море. На самом полуострове протекают Тибр и Арно. В Италии расположено также большое количество озер, самыми крупными являются Гарда, Лаго Маджоре, Комо и Лугано - на севере и Трасимено, Больсена и Браккиано - на юге.
Общая площадь Италии - 301 тыс. кв. км.

Флора и фауна

В центре и на югестраны растительность типично субтропическая. В этих регионах растут оливы, апельсины, лимоны, пальма, фига, финиковая пальма, гранат, миндальное дерево, сахарный тростник и хлопок. Растительность Апеннин напоминает растительность стран Центральной Европы: орех, дуб и кипарис - на нижних склонах и ель и сосна - на верхних склонах гор.
Фауна страны не очень богатая: в Альпах изредка встречаются косуля, ибекс, альпийский сурок. Медведь почти истреблен, однако волк и дикий кабан встречаются в больших количествах в горных районах страны. Среди птиц - орел, сокол, стервятник, ястреб, куропатка, перепел, сарыч. Несколько видов рептилий, в том числе три вида ядовитых змей. На юге страны встречаются скорпионы.

Население

Около 58 млн. человек, из них 94% - итальянцы. В стране проживает достаточно большое количество представителей местных этнических групп (сицилийцы, сардинцы, тосканцы, калабрийцы, лигурийцы и др.), а также немцев, французов, албанцев и др. За пределами страны проживает около 3 млн. итальянцев.

Язык

Государственный - итальянский, подразделяющийся на три диалекта - северный, центральный и южный. Английский и французский понимают в сфере туризма почти везде. Немецкий понимают в предгорьях Альп и на курортных зонах севера Адриатики. Население Сардинии говорит сардинском диалекте, близком к каталонскому.
В отелях, ресторанах, туристских центрах, как правило, можно объясниться на английском и французском языках. Немецкий язык понимают на курортах северной Адриатики, в горах и на озерах. В некоторых туристских центрах можно увидеть таблички "говорим по-русски". Русский язык хорошо понимают торговцы сувениров в лавках расположенных в Риме, в районе Колизея и в других местах. Любые, даже самые неловкие, попытки объясниться по-итальянски будут встречены с энтузиазмом.

Религия

Преобладает католицизм (99%), центр которого - Ватикан, находится на территории столицы страны.

Политическое состояние

Парламентская республика с президентской формой правления. Законодательный орган - двухпалатный парламент (палата депутатов и сенат).

История

Богатая история Италии начинается около 500 года до н.э., когда были заложены основы могущественной Римской Империи, занимавшей к V веку н.э. .огромные территории Европы, Азии и Северной Африки. В конце V века современная Италия была завоевана германцами, остготами и готами, правление которых длилось несколько столетий.
В конце средних веков возникли богатые города-государства, мирно просуществовавшие до середины XV столетия, когда соседние государства начали серию войн за обладание территориями Апеннинского полуострова.
В 1861 году король Сардинии Виктор Эммануэль II провозгласил создание единого государства, в которое однако пока не входили Рим и Венеция. К 1870 году Италия находилась уже практически в современных границах, а в июле 1871 года Рим стал столицей объединенной Италии.
В 1924 году к власти в Италии пришел фашистский режим Муссолини, просуществовавший до 1943 года, когда диктатор Бенито Муссолини был казнен партизанами, а союзнические войска высадились в Италии. В июне 1946 года король Италии отрекся от трона и покинул страну. Италия была провозглашена республикой.
С 1944 года политическая жизнь Италии шла весьма бурно, чему свидетельствует частая (иногда два-три раза в год) отставка правительства страны. Италия является членом ООН и всех специализированныхагентств этой организации, НАТО, ЕС, ОВСЕ, Организации экономического сотрудничества и развития.

Карта Италии